El atentado de 1993

El viernes, 26 de febrero de 1993, a las 12:18 PM, una gran explosión destrozó el aparcamiento público del World Trade Center. La explosión arrojó un balance de seis personas muertas y más de 1000 heridos, y originó casi 300 millones de dólares en daños materiales.

La explosión fue causada por una bomba de unos 700 kgs de nitrato de urea, alojada en una furgoneta de alquiler Ford Econoline de color amarillo, y fue detonada con un temporizador después de que la camioneta hubiera sido estacionada en el sótano del garaje. La explosión creó un cráter de 60 mts por 30 mts de ancho y varios pisos de profundidad. La evacuación de las torres gemelas se inició después de la explosión. La mayoría de las daños personales se debieron a la inhalación de humo.

Después del atentado,  grandes mejoras en los procedimientos de evacuación de las Torres Gemelas fueron implementadas.


Daño causado por la explosión
 

Autoría del atentado


A los pocos días después del atentado, el FBI detuvo a A. Mohammed Salameh y a su amigo Nidal Ayyad como principales sospechosos. Salameh fue localizado por medio de un fragmento de metal en la escena del crimen con el número de serie de una camioneta Ford Econoline pertenecientes a la agencia de alquiler Jersey City Ryder. El 4 de marzo de 1994, un jurado condenó a cuatro acusados por 38 cargos que pesaban contra ellos. El 7 de febrero de 1995, las autoridades pakistaníes detuvieron a Ramsi Yousef y lo extraditaron a los Estados Unidos. El 8 de enero de 1998, Yousef fue condenado a 240 años de prisión.

Ninguna prueba forense ni el testimonio de ningún testigo de los hechos situó a ninguno de los sospechosos en la escena del crimen. Salameh había informado de la camioneta robada a la policía de Jersey City el día antes del atentado. No pudo proporcionar el número de matrícula al haber dejado los documentos del alquiler dentro de la camioneta. También informó del robo a la agencia de alquiler, y trató de recuperar su depósito de 400$. El día del atentado Salameh telefoneó de nuevo a la agencia de alquiler y obtuvo el número de matrícula. A continuación, presentó un segundo informe con la policía, esta vez con el número de la placa de matrícula.


La reparación de los daños


A pesar de la magnitud de la explosión, sólo una columna de apoyo de las torres gemelas fue dañada. Las labores de limpieza y reparación comenzaron de inmediato. Los trabajadores encargados de la limpieza y desescombro retiraron más de 6.000 toneladas de escombro. La limpieza y las operaciones de reparación costaron unos 500 millones de dólares.

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